Đến Napa, thưởng thức dư vị Tuscany

Bài và ảnh: Ngô Ly Kha

Tình yêu vô bờ bến dành cho cố hương và nỗi khát khao tạo nên một tuyệt tác đã khiến Dario Sattui dành gần 30 năm để tạo dựng nên một công trình. Castello di Amorosa, hay Lâu đài Tình yêu trong tiếng Ý, tọa lạc tại thung lũng Napa, California, giữa vùng sản xuất rượu vang nổi tiếng nhất của nước Mỹ nhưng lại mang trọn vẹn hơi thở của miền Tuscany.

Đó là một ngày mùa hè nắng rực rỡ miền bờ Tây nước Mỹ. Tôi thức dậy với món beefsteak nóng hổi Khoa đã đặt sẵn trên bàn. Ngoài vườn, lũ sóc vẫn chừa lại cho tôi những chùm nho tí hon ngọt lịm sau cuộc càn quét đêm qua. Sau bữa sáng, mẹ Khoa gói cho hai đứa tôi một ít cherry và đồ ăn vặt để nhâm nhi trên đường. Hôm nay chúng tôi đi Napa, thung lũng rượu vang nổi tiếng của California, cách nhà Khoa gần hai giờ lái xe.

Từ Santa Rosa, xe chạy về hướng đông nam, nơi có con sông Napa tưới tắm phù sa cho những cánh đồng hoa màu bạt ngàn, trù phú. Băng qua những khu dân cư và những con đường cao tốc, chúng tôi bước vào vùng non cao với những đồi núi nhấp nhô và các con dốc ngoằn ngoèo.

Thung lũng Napa dần hiện ra trước mắt chúng tôi với hình ảnh đặc trưng là những cánh đồng nho trải dài tít tắp. Khoa cho xe đi chậm lại để tôi nhìn rõ hơn những chùm quả lúc lỉu trên cành. Hai năm làm bán thời gian tại một nhà máy sản xuất rượu vang trong lúc đi học giúp anh có thể phân biệt rạch ròi từng loại nho ứng với từng loại rượu thành phẩm và thời điểm chín muồi để thu hoạch. Hè về, nho chín trĩu cả một vùng trời.

Lác đác giữa những vườn nho là những ngôi biệt thự hay những lò sản xuất rượu vang nằm lùi xa so với mặt đường. Mỗi tòa nhà mang một nét kiến trúc khác nhau, phản ánh phần nào nguồn gốc của người sở hữu. Điểm đến Khoa đã chọn sẵn cho chúng tôi là một tòa lâu đài nguy nga mang tên Castello di Amorosa, hay Lâu đài Tình yêu trong tiếng Ý.

Tôi thích công trình ngay từ ấn tượng đầu tiên, từ hai hàng cây bá trắc thẳng tắp dẫn đường đến những tòa tháp màu đỏ gạch vươn cao mang dáng dấp của một kiến trúc thời Trung cổ. Lâu đài nằm tựa lưng vào một cánh rừng, phía trước hướng về cánh đồng nho bạt ngàn xen lẫn những hàng ô liu và trại chăn thả gia súc. Tất cả những đặc trưng về địa hình, khí hậu, thảm thực vật, kiến trúc, ẩm thực… của vùng Tuscany miền Trung nước Ý từ bên kia bờ Địa Trung Hải dường như được tái hiện trọn vẹn tại bờ Tây nước Mỹ.

Tất cả những đặc trưng về địa hình, khí hậu, thảm thực vật, kiến trúc, ẩm thực… của vùng Tuscany miền Trung nước Ý từ bên kia bờ Địa Trung Hải dường như được tái hiện trọn vẹn tại bờ Tây nước Mỹ.

Chúng tôi đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác khi khám phá tòa lâu đài rộng hơn một 1 ha với 8 tầng lầu, trong đó hai phần ba không gian chìm bên dưới lòng đất. Dario Sattui, chủ sở hữu công trình đã mất 30 năm hoàn thiện với hầu hết nguyên vật liệu xây dựng đều được nhập khẩu từ nước Ý và đều là những sản phẩm được làm thủ công đã có hàng trăm năm tuổi.

Castello di Amorosa được tổ chức như một thị trấn thu nhỏ với đầy đủ chức năng như: các nhà hàng trong và ngoài trời, các quầy bar, các cửa hàng nông sản, hàng lưu niệm, thư viện, nhà nguyện, khu sản xuất, lưu trữ và thử rượu… Đặc biệt nơi này còn có cả một nhà tù và một khu tra tấn. Lâu đài chỉ cho phép khách tham quan một số khu vực công cộng khiến tôi vô cùng tò mò về những khu vực còn lại của công trình.

Napa được cả thế giới biết đến qua bộ phim kinh điển “Dạo bước trên mây” của đạo diễn Alfonso Arau, trong đó bối cảnh chính diễn ra tại một gia đình làm rượu nho người Mexico ở thung lũng Napa.

Mặc dù các không gian bên trong được bài trí vô cùng ấn tượng với những món đồ nội thất độc đáo và cao cấp, tôi vẫn bị mê hoặc bởi những hàng hiên dài đổ bóng, bởi khoảng sân trong duyên dáng nên thơ hay những ban công rộng nhìn bao quát toàn cảnh phía trước. Bữa trưa dưới tầng hầm có món thịt bò nướng trong gỗ sồi trứ danh của vùng Tuscansy và không thể thiếu Il Barone, loại vang đỏ được xem là niềm tự hào của gia đình Satuii trong các cuộc thi thố về rượu. Il Barone có vị đầu nồng đậm nhưng hậu lại thanh và chát mượt đúng kiểu vang tôi thích.

Satuii chỉ là một trong số hơn 300 lò vang khác nhau được đặt tại thung lũng Napa. Cũng giống như kiến trúc thể hiện đặc trưng quốc gia – dân tộc, mỗi lò vang lại có một bí quyết khác nhau đến từ các nước cố hương giàu truyền thống về rượu vang như Pháp, Ý, Chile, Mexico… Người ta biết đến vang Napa nhiều hơn sau cuộc thi “nếm rượu mù” (thử rượu mà không hề biết gì về xuất xứ và nhãn hiệu rượu) năm 1976 – khi một nhãn rượu vang từ thung lũng này bất ngờ dành chiến thắng và đem đến “vinh quang” cùng sự nổi tiếng cho loại vang ở xứ sở Napa.

Năm 1995, Napa một lần nữa được cả thế giới biết đến qua bộ phim kinh điển “Dạo bước trên mây” của đạo diễn Alfonso Arau, trong đó bối cảnh chính diễn ra tại một gia đình làm rượu nho người Mexico ở thung lũng Napa. Bộ phim là một khúc nhạc ngọt ngào mang chất Latin như ẩn dụ nghề nghiệp của nhân vật chính Paul Sutton, đi bán chocolate – cũng là đi rao bán hạnh phúc. Mặc dù, đến cuối phim, Paul cũng chẳng bán được hộp kẹo nào, nhưng anh đã phân phát vị ngọt của nó bằng lòng nhân hậu và nhận về tình yêu thuần khiết từ cô con gái chủ hầm rượu vang. Tôi kể cho Khoa về bộ phim trong lúc chúng tôi nằm nghỉ chân trên bãi cỏ, bên dưới tòa tháp hướng đông của tòa lâu đài, nhắm nhìn đàn cừu nhẩn nha trong trang trại.

Castello di Amorosa cũng là điểm dừng chân cuối cùng của tôi tại Californica, trước khi bắt đầu một hành trình mới của mình trên đất Mỹ. Một hành trình không có Khoa. Khi tiễn tôi ra sân bay, Khoa dúi vào tay tôi một chiếc khui rượu vang mạ vàng rất đẹp, một món quà từ thung lũng Napa. Món quà đó, tôi đã vô tình đánh mất ở chặng bay tiếp theo nhưng nhắm mắt lại tôi vẫn có thể hình dung được màu vàng óng ánh cùng dòng chữ khắc nổi tài hoa “Castello di Amorosa”.

Thông tin thêm:

+ Về bạn đồng hành: Tôi quen Khoa nhiều năm trước, trong một hội chơi xe cổ ở Sài Gòn, trước khi anh theo gia đình sang định cư ở Mỹ. Những ngày ở California, Khoa nhường cho tôi căn phòng ấm áp của mình và nghỉ hẳn một tuần để chở tôi đi thăm thú các thành phố lân cận. Nhà Khoa nằm ở quận Santa Rosa, cách San Francisco hơn một giờ lái xe, mỗi ngày đi về chúng tôi đều đi ngang qua Cầu Cổng Vàng – Golden Bridge. Napa là một trong những điểm đến yêu thích của tôi và Khoa trong chuyến đi mùa hè năm ấy!

+ Trải nghiệm:

Bạn có thể thử một số hoạt động ngoài trời khi đến đây:

  • Đi khinh khí cầu Napa – Napa Valley Aloft Balloon Rides tại Yountville
  • Thăm Bảo tàng Thung lũng Napa – Napa Valley Museum
  • Tham quan thung lũng bằng xe đạp – Calistoga Bikeshop
  • Leo núi (hiking) tại Oat Hill Mine Trail.

+ Về Castello di Amorosa:

Địa chỉ: 4045 Saint Helena Hwy, Calistoga, CA 94515-9609

Website: www.castellodiamorosa.com

P/S: Bài đã đăng trên tạp chí Travellive tháng 9/2018

Posted by

Writer, traveler, dreamer. Please ask before using my photos and articles. Ngô Ly Kha (Ms.) M: +84 905462296 E: ngolykha@gmail.com

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s